Biografía de William Wilkie Collins

 William Wilkie Collins 

William Wilkie Collins ( 8 de enero de 1824 + 23 de septiembre de 1889) fue un novelista y dramaturgo inglés. Fue muy popular en su tiempo, escribió 27 novelas, más de 50 historias cortas, al menos 15 obras de teatro y más de 100 piezas de no ficción.

Es considerado uno de los creadores de la novela policíaca, a través de una narrativa caracterizada por la atmósfera de misterio y fantasía, el suspense melodramático y el relato minucioso. Sus novelas más conocidas son La piedra lunar y La dama de blanco.


Collins nació en Londres, el 8 de Enero de 1824, hijo del conocido artista paisajista William Collins. Desde los 12 a los 15 años vivió con su familia en Italia, hecho que marcó en buena medida su educación. A los 17 años abandonó la escuela y comenzó como aprendiz en una importante firma de comercio de té, pero después de cinco infelices años, durante los cuales escribió su primera novela, Lolani, ingresó en Lincoln’s Inn para comenzar a estudiar Derecho, aunque nunca ejerció como abogado,sino que dedicó todo su tiempo a la literatura. Tras la muerte de su padre, en 1847, Collins publicó su primer libro, Memorias sobre la vida de William Collins (1848). También consideró iniciar su carrera como pintor, exhibiendo un cuadro en la Exposición de verano de la Royal Academy en 1849, pero fue con la publición de su primera novela Antonina o la caída de Roma en 1850, y que fue continuada por Basil (1851), cuando su carrera como escritor comenzó seriamente. En 1851, Collins conoció a Charles Dickens por mediación del amigo común de ambos escritores, Augustus Egg. Desde ese momento se hicieron buenos amigos, gracias a su común afición al teatro y colaboraron en las mismas revistas, llegando incluso a ser coautores de varias obras. Su hermano Charles Collins terminó casado con Kate Dickens, hija de Charles y Catherine Dickens.

Collins padecía una forma de artritis, que le acabó provocando una adicción al opio, que tomaba en forma de láudano como consecuencia de esto, comenzó a experimentar ilusiones paranoicas en las que creía que siempre estaba acompañado por su doble. Su novela “The Moonstone” (1868), trata los efectos de la adición al opio. Mientras escribía esta novela, su consumo de láudano era tan grande, que posteriormente confesó no recordar la escritura de una gran parte de la narración.

Collins nunca contrajo matrimonio, pero desde 1858 mantuvo una relación con Caroline Graves, que con diferentes interrupciones, se mantuvo hasta su fallecimiento en 1889. También tuvo tres hijos con Martha Rudd. Fue enterrado en Kensal Green Cemetery de Londres.


Obra
Escribió 27 novelas, más de 50 historias cortas, al menos 15 obras de teatro y 100 piezas de no ficción. “La mujer de blanco” y “La piedra lunar” muestran una estructura narrativa poco convencional, de estructura epistolar, en la que las distintas partes son narradas por distintos personajes. Su estilo novelístico es considerado como un precursor de la novela policiaca y de suspense. Como muchos autores de su época publicó sus novelas por entregas en revistas como All the Year Round, editada por Charles Dickens, siendo considerado un maestro en la creación de un ritmo de intriga, que lograba mantener la atención y la continuidad de su audiencia entre las diferentes entregas de sus novelas. Tras 1870, año en el que murió Dickens, la fama de Collins fue decayendo. Entre sus obras destacan:

“The woman in white” –La mujer de blanco-(1860)
“Armadale” (1866)
“The Moonstone” -La piedra lunar-(1868)
“The Law and the Lady” (1875)

Bibliografía completa
Iolani, or Tahiti as it was. A Romance. Fue la primera novela que escribió, en 1844. No fue publicada hasta (1999)
Memoirs of the Life of William Collins, Esq., R.A. (1848)(Memorias de la vida de William Collins)
Antonina (1850)
Basil (1852)
Mr Wray’s Cash Box (1852)
Hide and Seek (1854)
The Dead Secret (1856)
La mujer de blanco, The Woman in White (1860)
No Name (1862)
Armadale (1866)
La piedra lunar, The Moonstone (1868)
Man and Wife (1870)(Marido y mujer)
Poor Miss Finch (1872)(Pobre señorita Finch)
Miss or Mrs? (1873)(Señora o señorita)
The New Magdalen (1873)
The Law and the Lady (1875)
The Two Destinies (1876)
The Haunted Hotel (1878)
The Fallen Leaves -Las hojas caídas- (1879)
A Rogue’s Life (1879)
My Lady’s Money (1879)
Jezebel’s Daughter (1880)
The Black Robe (1881)
Heart and Science (1883)
I Say No (1884)
The Evil Genius (1886)
The Guilty River (1886)
The Legacy of Cain (1889)
Blind Love (1889)

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